上田观音会

2011年08月28日 16:00:43

上田村地处瑞金市冈面乡的东北隅,与本市瑞林镇和宁都县的对坊乡接壤。这里不但素有“上田蔡屋,弹琴唱曲”之美称,而且其佛教文化也较为兴盛。一个小小的山村,曾经有“三官庙”、“尊君庙”、“福祖庙”等佛教场所,另外每年还有好多斋戒日,如农历八月“斋尊君”,九月“斋九方”,十月“斋三官”“斋观音”等。而“观音会”,则是这些斋戒日中最隆重的,据说是为观音菩萨做生日庆典(相传农历十月十九是观音生日)。这是上田蔡屋自古以来代代相传的一个佛教风俗,因无文字记载,起于何时无从查考。但据当地老人讲,从祖上传下来的说法是起于明、清时期。可从一则故事中却至少可以追溯到清朝年间。传说清末的一天晚上,邑人蔡加连在睡梦中被一冤鬼叫起,并把他引到家门口的一座桥上,正要把他推下河时,正好被一起早的妇女撞破,救了他一命。因此,蔡加连认为那妇女是观音菩萨的化身,是特意现身救他的,所以,他为了报答观音菩萨,那年的观音会“大头”由他一家人做东。

上田观音会是由“大头”、“小头”和敬香散客组成,在“大头”中则以上一年观音菩萨在其家“座堂”者为“总头”,总头负责召集各大头、小头开会,研究当年观音会的各项事务。组建临时理事会。按惯例,“大头”出钱,“小头”凑油、米、豆和蔬菜等食物,出多少钱和物以当时当地物价为标准,其他散客买当天餐票进餐。观音会的总头、大头、小头没有固定,数量也没有限制。总头是要头年观音菩萨在其家座堂者,而决定观音菩萨在谁家座堂,则要在当年观音会的“大头”中丢“神告”(一种木制牛角形神具)决定,说这是观音菩萨的旨意。“大头”“小头”由信徒自由自愿参加。据说早年间只有几家,十几家,后来逐年增多。到今年已经发展到“大头”196家,“小头”280多家,敬香散客也越来越多,庙会规模和范围不断扩大,从以前的只有上田蔡屋,再到后来的附近村庄,及至现在的瑞金、宁都两县,冈面、瑞林、对坊三乡和以上田为中心的周围20多个村寨。每年参加上田观音会的信徒和观光者多达三、四千人,是目前该地方圆百十里里内规模最大,参与范围最广,声势也最为盛大的一个民间庙会。

上田观音庙会历时3天(农历十月十八至二十日),其进程是:十八日上午,从"大头""小头"户中选出有子孙的(越多越好)组成一个十几人的接神队,一路锣鼓、唢呐、炮竹齐鸣,到头年观音菩萨座堂的人家把观音菩萨接到上田一个叫蔡政仲公祠的大祠堂里上座,同时庙戏也随着开演。参演的庙戏由当年的庙会理事会决定,每年不同。但都是以附近民间的木偶剧团和“半班”剧团为主。十九日,是所谓的“正日”。这天,天未亮接神队一行就要把观音菩萨从祠堂抬出,到距离上田15华里外的一个叫佛子垇的观音庙里去举行一个仪式,然后也一路响着锣鼓、唢呐、炮竹,急匆匆地要在早上8点前赶回上田政仲公祠供信徒朝拜。此时,整个大祠堂烛火冲天,香烟弥漫,戏台上鼓乐震耳,院子里炮竹、土炮轰鸣,数千香客和观光者聚集在祠堂内外,看戏的、朝拜的······真可谓热闹非凡。吃中饭时,百席千人共同进餐,虽是素食,但心中有佛,人人吃得津津有味,加上香浓的土制米酒,一个个喝得头上发烧,脚下飘飘,真如和菩萨一起走入了仙境。这天要一直闹到夜静三更。二十日,要用丢“神告”的方法定下观音菩萨座堂的人家,中午前接神队把菩萨送到该户上座后,三天的观音会就算结束了。可是后来有了一个新的规定,除观音会三天时间的庙戏由理事会负责外,凡信徒祈求观音菩萨保佑升官的、添丁发财的、金榜题名的等等,可以在观音会期间写戏演出,或半天、或一天、或一晚都可。因此,写戏演出的逐年增多,观音会的庙戏演出天数也不断增加,如今年的庙戏就要演出10多天,所以理事会决定提前到十月十六日上午接菩萨到政仲公祠入座,庙戏也从本日开始。而且送观音菩萨到丢“神告”、决定座堂的人家入座也要到庙戏演出结束的那天,本年的观音会才算圆满成功。

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